Climate Chance

CO2 und die Folgen für das Klima

Kohlendioxid kommt in der Erdatmosphäre natürlich und in großen Mengen vor. Es ist ein natürliches Nebenprodukt der Zellatmung vieler Lebewesen und wird auch durch Verbrennen von Holz, Kohle, Öl oder Gas erzeugt. Auch beim Zerfall toter Organismen oder natürlicher CO2-Quellen wie vulkanischer Gase wird Kohlendioxid freigesetzt.

Einmal in die Atmosphäre abgegeben, baut sich CO2 im Gegensatz zu anderen Substanzen nicht ab. Im Rahmen des sogenannten Kohlenstoffkreislaufs wird das freigesetzte CO2 durch Wasser physikalisch gespeichert oder durch Grünpflanzen bei der Photosynthese abgebaut. Mit Hilfe des Sonnenlichts wird Kohlendioxid in Glukose (die als kohlenhydrathaltige Biomasse eine Grundsubstanz für alle Organismen darstellt) und Sauerstoff umgewandelt. Sauerstoff wird in die Umwelt freigesetzt. Diese natürlichen Kohlendioxidreserven werden auch als Kohlenstoffsenken bezeichnet.

Natürliche Prozesse setzen nicht nur CO2 frei, sondern vor allem der Mensch hinterlässt einen enormen CO2-Fußabdruck auf der Erde. Durch die Verbrennung von Kohle, Öl oder Erdgas in der Industrie oder beim Heizen wird seit Beginn der Industrialisierung weltweit immer mehr Kohlendioxid freigesetzt.

Was bedeutet das für unser Klima?

Die Natürliche Kohlenstoffsenken können das vom Menschen verursachte zusätzliche CO2 nicht binden oder vollständig umwandeln. Infolgedessen nimmt die Sättigung der Atmosphäre mit Kohlendioxid zu. Die erste CO2 / Dichte-Messung in der Luft wurde 1958 von dem 2005 verstorbenen Wissenschaftler Charles David Keeling an einer Hawaii-Messstation durchgeführt. Seitdem wurden mehrere Messstationen hinzugefügt und das Ergebnis ist klar: Die Anreicherung der Atmosphäre mit Kohlendioxid nimmt jedes Jahr zu.

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